Derrick Harriot : a place called Jamaica (makasound 2005)

Le 40ème anniversaire de l’indépendance de la Jamaïque a donné l’occasion au label français Makasound (spécialisé dans la réédition cd/vinyles d’œuvres classiques et rares) d’apprécier le travail du chanteur, compositeur, producteur, promoteur, distributeur et vendeur de disque Derrick Harriot à travers une compilation magique : A place called Jamaica. Peu connu dans l’Hexagone, il est un grands contributeurs qui participe à l’invention de la musique jamaïcaine moderne. Contemporain de Lee Perry, il est crédité par le magazine Swing ‘’Top producteur’’ de l’année 1970. Né le 6 janvier 1942, il démarre sa carrière au début des 50’s en tant que chanteur (avec son ami Claude Sang). C’est après l’indépendance de l’île qu’il démarre une carrière solo couronnée de maint succès inscrits dans les charts. En parallèle il ouvre sa première boutique de disque en 1967. A partir de là tout s’enchaîne et il va produire une série d’artistes qui deviendront les étoiles montantes de cette musique que l’on commence tout juste alors, à nommer reggae. Ainsi, il est le 1er à enregistrer Dennis Brown (alors âgé de 12 ans) ou le 1er album de Sly Dunbar Go deh with riddim. Il créait sa propre compagnie The Derrick Herriot Musical Chariot et organise des évènements qui mêlent concerts, sound system et élection de Miss Chariot. Tous apparaissent sur ses productions mythiques (Bob Marley, Chosen Few, Soul Syndicate, Third World, Big Youth, Bongo Herman, I-Roy, U-Roy…) dont le label majeur s’intitule Crystal en référence au son cristallin que dégagent ses productions uniques. Récemment il vient de produire le Scare Dem Crew (Elephant man, Harry Toddler, Boom Dynamite…) et continue de développer de nouveau projets (rédaction d’une Histoire de la musique jamaïcaine). A place called Jamaica : 18 brûlots prêt à réchauffer votre chaumière!

Jean Bernard Bassach, avril 2005.

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