Phil Upchurch : Upchurch (cadet 1969)

Musicien de studio pour de nombreuses légendes soul, jazz, funk et blues, Phil Upchurch est un guitariste talentueux au style épuré et mélodique. Sur ce disque enregistré en 1969, on ressent la volonté des participants de ne pas se cantonner à un style musical précis mais plutôt de mélanger les principales influences musicales noires de l’époque. Entre soul, jazz et rock psyché, une légère impression de trop vouloir en faire, la 1ère écoute peut ainsi laisser dubitatif. Cependant, si l’on prend chaque titre séparément, il faut bien reconnaître la justesse des interprétations. On sent une véritable énergie et un esprit live dans les morceaux rythmés comme pour ces 2 reprises de Hendrix Cross town traffic et Voodoo Chile. Les titres les plus lents bénéficient, eux, d’arrangements de cordes efficaces façon Rotary Connection, et il est même permis d’entendre de véritables petites pépites, tel ce You wouldn’t, you couldn’t be true, un délice entre voix lointaines et riffs façon Benson ; Un album étonnant qui s’apprécie au fil des écoutes au point de paraître finalement trop court.

Thomas Delafosse, mars 2006.

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