Michael Prophet : Righteous are the conqueror (Greensleeves 1991)

Bien qu’actif depuis plus de 30 ans sur la scène reggae, le chanteur jamaïcain Michael Prophet de son vrais nom Michael Haynes (né en 1957), reste peu connu du grand public. Les amateurs de soul jamaïcaine connaissent pourtant bien cet artiste formé par Yabby You (qui lui donne son surnom rasta). En 1979 il est salué par ses pairs pour son album Consciousness, produit par Yabby You (et mixé par King Tubby). En 1980, il sort l’album Righteous Are The Conqueror qui s’inscrit dans l’évolution des enregistrements studios opérée à la fin des 70. Une facture roots/rock/reggae qui marque l’âge d’or de ce style ou les arrangements et le mixage – très dub – du producteur Junjo Lawes et de l’ingénieur Barnabas sont aussi essentiels que les compositions. Un album « backé » par les Roots Radics et la section rythmique des indécrottables Sly Dunbar (batterie) et Robbie Shakespeare (basse). Même la pochette Greensleeves est une perle d’art naïf rasta pétrie de syncrétisme religieux et présentant un groupe de survivants s’extirpant d’une ville en ruine, prémisse d’une apocalypse à venir. Comme d’autres chanteurs « conscious », Michael dénonce le racisme et prône les valeurs d’un rastafarisme révolu : spiritualité, paix, justice, tolérance, écologie. greensleevesrecords.com

Jean Bernard BASSACH, mars 2009.

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