Joe Higgs : Life of contradiction (pressure sound 2008)

Entre souffrance et liberté. Chanteur, guitariste et compositeur, Joe Higgs (né le 3 juin 1940), est considéré par Jimmy Cliff comme le « père du reggae ». Un nom indissociable de celui de Bob Marley. Les deux stars le solliciteront régulièrement. Présent dans les moments clefs de l’évolution du reggae, il débute dés 1960, d’abord dans le ska avec le duo Higgs & Wilson puis dans le rock steady avec Lyn Tait. L’album majeur de sa carrière Life of Contradiction (sortie en 1975), hymne folk/blues, transpire amour et misère. Le titre There’s a Reward est l’image-son type du poète maudit de la négritude caribéenne. Aucun excès de style. Juste une rythmique épurée des Now Generation sur un chant calme et posé. Un témoignage unique d’une aire révolue ou la détresse sociale n’entravait pas l’espoir de changements. « L’amour vient de luttes difficiles, de longues souffrances. L’amour surgit de la peine, emplit d’un espoir de liberté…». Démuni et oublié, il décède d’un cancer le 18 décembre 1999 à Los Angeles. 12 titres (+ 2 inédits) remasterisé par le label Pressure Sound et un livret accompagne cet excellente ré-édition. www.pressure.co.uk

Jean-Bernard BASSACH, mai 2009.

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