Augustus Pablo : Dub, reggae and roots from the melodica king (Ocho 2004)

Horace Swaby est l’architecte d’un sous-genre très particulier de reggae. Adolescent, il est le contributeur émérite de l’invention du dub avec l’album Aquarius produit pour Herman Chin-Loy. Considéré comme l’un des 1ers albums dub jamais enregistré(au même titre que le Blackboard Jungle dub de Lee Perry). Il développe le mode en clefs mineure et le système modal dans ses compositions qui porte la marque du « Far East sound ». Avec son frère Garth Swaby, il fonde le label Rockers (distribué par Island) en 1972. Sa collaboration avec King Tubby donne toute son importance à ce maître de la mélodie. Autre fait marquant: il enregistre un enfant de 13 ans du nom de Hugh Mundell avec qui il participe en 1979 à l’album Africa must be free by 1983. Son engagement révolutionnaire pour la cause pan-africaniste et son profond respect pour le genre humain en font un être à part. Roi du melodica, pianiste, chanteur et producteur il meurt trop jeune à l’âge de 46 ans, des suites d’une maladie des nerfs en 1999. Comme le musicien de jazz Jack Dejohnette il est le 1er à avoir popularisé le melodica dans la musique jamaïcaine.

www.elrockers.org

Jean Bernard Bassach, mars 2010.

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