GREGORY ISAAC : Cool ruler (front line 1978)

C’est avec regret que j’ai la difficile tâche de vous annoncer le décès de l’auteur, compositeur, interprète et producteur Grégory Isaac. Un pan de notre histoire musicale populaire disparaît avec cet inlassable chroniqueur de son temps qui balaye 40 ans de vie passé à chanter l’amour, façon ‘’lovers rock’’, sont style de prédilection. Rare parmi les chanteurs jamaïcains de renoms à ne pas être passé par le label Studio 1 de Clément Coxsone Dodd (décédé en 2004), il fonde African Museum Record avec Errol Dunkley. L’abus de cocaïne failli lui faire perdre sa voix et sa liberté. Pourtant après l’âge d’or du Cool Ruler (nom éponyme de son meilleur album) chez Virgin, il est l’un des rares chanteurs de l’époque Roots des 70/80’s (tel Sugar Minott) à avoir su évoluer vers la nouvelle scène Dance Hall des 90’s en pleine explosion du son digital. Notons que Simple Red reprendra son plus gros tube passé à la postérité, Night Nurse. Visible sur l’écran noir dans le classique Rockers comme dans le meilleur passage (prémonitoire et d’une rare intensité) du récent Made In Jamaïca ou sa voix influe toute en finesse sur une complainte funèbre lors d’un enterrement à Kingstown. Son aura sur les femmes égalait Denis Brown (décédé en 1999), un ami dont il interprète les chansons en 2005. Il s’est éteint à Londres, au mois d’octobre 2010, des suites d’un cancer.

Jean Bernard Bassach, décembre 2010.

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